search menu linkedin twitter facebook cross phone check arrow-left arrow-right mail

In the spotlight: Richard Hornstra

20-08-2019 - 14:45 - Blog

Collega Richard Hornstra woonde voor Districon een half jaar in Chicago, waar hij Sander van Lokven hielp Districon Solutions North America op te zetten. Hij maakt deel uit van het Districon Solutions-team en is begeleider geweest van drie afstudeerders. In deze In the Spotlight vertelt Richard u graag alles over zijn ervaringen.

For the English article click here.

Wie ben je?

Zwolle, Groningen, Chicago, Utrecht. In chronologische volgorde de steden waar ik heb gewoond. En allemaal hebben ze een stempel op mij achter gelaten. Ik ben Richard Hornstra, en werk inmiddels (zomer 2019) twee jaar bij Districon. In deze spotlight vertel ik graag meer over mijn werk binnen het Solutions team en hoe, al na twee jaar, de helft van mijn woonplaatsen een gevolg zijn van mijn nog prille carrière. 

Richard Hornstra

Mijn ervaringen

Projecten

Vanaf mijn eerste week bij Districon ben ik betrokken geweest bij projecten. Precies een week nadat ik mijn scriptie succesvol had verdedigd zat ik bij de directie van een van onze klanten aan tafel om een transporttender te bespreken. En dat was nog maar het begin. Van een autodealer tot een pakketdienst, van een sportgigant tot een online supermarkt. Van netwerkstudies tot dashboarding, van productieplanning tot werkdruk balanceren. Zomaar een greep uit de projecten waar ik de afgelopen twee jaar aan heb gewerkt.

Vroeger was ik nooit de creatiefste thuis. Mijn broer was de dromer, ik was de denker. Toch heb ik het gevoel dat ik een bepaalde vorm van creativiteit kwijt kan in mijn werk. De beste oplossing zoeken en het niet in hokjes denken zijn twee kwaliteiten waarvan ik graag geloof dat ik ze beheers. En die twee kunnen elkaar ook nog eens flink versterken. Ook het nadenken over user stories om daarmee een gebruiksvriendelijke en functionele userinterface te ontwerpen vind ik leuk. Ik zie het als een uitdaging om de grenzen van de platforms waar wij mee werken op te zoeken en net een stapje verder te gaan.

Studenten

Tussen al die projecten door ervaar ik veel ruimte om in bredere zin ons solutions team te helpen ontwikkelen. Zo ben ik inmiddels als begeleider al bij drie (OR Master) afstudeerscripties betrokken geweest, waarvan de laatste binnen afzienbare tijd zijn scriptie mag verdedigen. Ook heb ik al een aantal gastcolleges en inhoudelijke cases aan studenten mogen geven. Deze link met de academische wereld vind ik erg interessant, al is het wel confronterend hoe snel mijn eigen kennis soms al achterhaald voelt. Dit heeft wel wat nuance nodig: de academie, en met name de technische methodes om complexe optimalisatie vraagstukken op te lossen, ontwikkelt zich in sneltrein vaart. Het inspireert om deze kennis continue bij de studenten te zien en daarvan te leren, zowel persoonlijk als met Districon als bedrijf.

Chicago (en Utrecht)

Johan Roelofsen heeft het eigenlijk al verklapt, maar begin september 2018 stond mij een groot avontuur te wachten. Ik ging voor een halfjaar naar Chicago, om daar collega Sander van Lokven te ondersteunen in het opbouwen van Districon Solution North America. Een ontzettend gave tijd waarin ik veel heb geleerd, en die voorbij is gevlogen. Met een klein team was het wel even schakelen ten opzichte van de dynamiek op ons kantoor in Maarssen. Mijn rol in dat team was dus ook anders dan wat ik tot dan toe gewend was. Zo kreeg ik meer verantwoordelijkheid binnen projecten, en zat ik daarbuiten meer in een coachende rol. Daarnaast vond ik het ontzettend tof om daar nieuwe mensen te leren kennen en de Amerikaanse cultuur beter te leren kennen. Kortom, een hele toffe tijd waarin ik een mooie ontwikkeling heb doorgemaakt, zowel persoonlijk als professioneel.

Chicago vanaf Ashland metrostation (eigen foto)

Nu ik inmiddels weer een paar maanden in Nederland ben, ben ik kortgeleden van Zwolle naar Utrecht verhuisd (stad twee van de vier). Districon is hier de hoofdreden voor geweest, en ik heb veel zin om met frisse energie en minder files de komende periode tegemoet te gaan.

Toekomstvisie

De component analytics wordt steeds groter. En de ontwikkelingen op dat vlak zijn bijna niet meer bij te houden. Het is hierin lastig om de balans te vinden tussen innoveren en bewezen methoden toepassen. Ook merk ik dat we steeds meer IT-minded worden, wat ook de nodige uitdagingen met zich meebrengt. Maar wie vooruit wil komen moet durven proberen. Een Districon die deze balans kan masteren, en daarmee voor elke vraag een passende, unieke oplossing kan maken, daar ga ik aan helpen bouwen. En als we daarmee analytics ook meer toegankelijk kunnen maken voor bedrijven die de status van multinational (nog) niet bereikt hebben, dan zit wat mij betreft de kers op de taart.

Welke collega mag van jou in de volgende spotlight staan?

Frits Bisschop is een van de weinige collega’s tegen wie ik letterlijk op moet kijken. Naast Managing Director is hij ook air cargo expert in hart en nieren. Als hij niet in Maarssen is (wat vaak zo is), is de kans groot dat hij ergens aan de andere kant van de wereld zit. Frits is degene die mij ooit zei dat de wereld eigenlijk helemaal niet zo groot is. Ik ben erg benieuwd hoe je je werkzaamheden met al dat reizen combineert en hoe je omgaat met de cultuurverschillen op onze, blijkbaar niet zo grote, planeet.

Wil jij deel uitmaken van ons Solutions team?